Dinosaurus #27

Catatan ke 27 saya ambil dari buku kecil Hot Topics lagi punya ponakan Wildan Aziz P. Kali ini yang dibahas adalah makhluk legenda jutaan tahun lalu, dinosaurus. Seperti yang saya sampaikan di bagian pertama, makhluk ini tidak ada sekarang jadi kita hanya membicarakan berdasar penelitian dan hasil penelusuran para ahli. Dari situs purbakala, penemuan fosil-fosil sampai penelitian sejarah. Ya karena dinosaurus adalah masa lalu yang punah, maka kita hanya berandai, membayangkan. Khayal pada zaman dahulu kala hiduplah…

Berikut saya ambil 14 data yang menarik untuk dibagikan:

#1. Ada dua hal penting yang membedakan antara dinosaurus dengan makhluk reptil lain. Pertama, semua dinosaurus hidup di darat. Kedua, mereka semua berjalan dengan kaki tegak. Sedangkan reptilia baik yang hidup di masa kini maupun yang sudah mati memiliki cara berjalan yang berbeda. Dinosaurus yang dipercaya hidup pertama tertua adalah eoraptor, ditemukan di Argentina tahun 1991 yang hidup 228 juta tahun yang lalu. Panjangnya satu meter atau mungkin seukiran anjing besar. Dinosaurus bukanlah reptilia pertama, karena di Skotlandia tahun 1989 dalam bebatuan ditemukan ada yang hidup 335 juta tahun yang lalu.

#2. Iklim di bumi lebih hangat selama masa kejayaan dinosaurus. Antartika, benua yang kita kenal sekarang lebih dekat dengan ekuator. Dinosaurus tidak akan melihat adanya tudung es! Reptilia tidak dapat hidup di iklim yang sangat dingin (eat that Ice Age legend!). Zaman dahuu dinosaurus tak perlu menyeberangi samudera. Benua telah bergeser menjauh secara perlahan sejak awal terbentuk. Saat ini ditemukan brachiosaurus yang ada di benua Afrika dan Amerika Utara, saat itu benua masih jadi satu.

#3. Pada tahun 1822, Gideon Mantell seorang doktor dari Inggris menemukan gigi iguanodon. Tahun 1824 William Buckland menjelaskan bahwa tulang-tulang yang ditemukan beberapa tahun sebelumnya sebagai tulang megalosaurus. Setelah penemuan ini banyak ahli memburu fosil kadal raksasa ini. Zaman dulu memang sudah ditemuakn tulang-tulang itu, tapi mereka mengira itu adalah tulang manusia. Dinosaurus artinya adalah ‘kadal mengerikan’. Nama ini diciptakan oleh ilmuwan terkenal Richards Owen tahun 1824.

#4. Dinosaurus terkecil adalah comsognathus, panjang tubuhnya sampai tumbuh sempurna hanya 1,2 meter dan bagian terpanjang ada di ekornya. Dinosaurus terbesar adalah brachiosaurus, panjangnya 12 meter dan beratnya 80 ton. Dino terpanjang diplodacus, mencapai 27 meter. Namun di Colorado dan New Meksiko ada penemuan-penemuan baru yang mungkin bisa mengubah penemuan lama.

#5. Sebagian dino melindungi diri oleh perisai, seperti perisai lempeng yang keras, tanduk dan duri. Dino pemakan daging memiliki gigi dan cakar yang tajam. Dan ya, ada dino pemakan dino lain yang lebih lamban. Hewan kecil seperti reptil, ikan, burung dan serangga semuanya makanan dino.

#6. Di seluruh dunia terdapat ribuan tempat jejak kaki ditemukan. Salah satu yang terkenal ada di Peternakan Davenport, Texas. Dalam bebatuan yang berumur ratusan juta tahun ada banyak jejak kaki ditemukan. Dino menyeberangi danau berlumpur atau tepi laut dan meninggalkan jejak kaki. Lumpur mengering akibat sinar matahari yang panas dan pasang surut banjir akan membawa lebih banyak lumpur ke dalam cetakan kaki yang kemudian terawetkan.

#7. Walaupun ukuran tubuh dino sangat besar, tidak masuk akal untuk menduga bahwa ia dapat tenggelam. Satu set jejak kaki brontosaurus menunjukkan hanya kaki depan. Sepertinya dino mengapung di danau dan mendorong tubuhnya sendiri dengan kaki depannya. 

#8. Dodo hidup di pulau Mauritus di samudera Hindia, karena dodo tak bisa berenang ia mudah sekali diburu dan menjadi punah di akhir adab ke 16. Sisik reptilia sama seperti ular dan kadal. Adakah dino berbulu? Ada. Yang paling terkanl adalah pteranodon, tapi masuk ke dalam kelompok reptil terbang dalam kategori pterosaurus.

#9. Fosil telur pertama diteukan di gurun Gobi, Mongoliatahun 1921. Fosil itu tersusun rapi dalam sarang bersama kerangka dino kecil bertanduk protoceratopsia. Telur dino orodemus dan troodon setelah di sinar X mengandung tulang kecil embrio yang telah jadi fosil. Telur terbesar yang telah ditemukan adalah 9 kg, tidak sebanding dengan tubuh sauropoda beratya 22 ton.

#10. Berdasar ukuran kepala, dino stenonychosaurus mungkin adalah dino terpintar. Proporsi otaknya mungkin sama dengan burung dan bahkan sama dengan mamalia, namun sedikit lebih besar dari buaya. Jenis sauropoda memiliki otak terkecil, walaupun begitu mereka dapat bertahab hidup lama 150 juta tahun karena hidup berkelompok dan saling menjaga dalam kawanan. 

#11. Seperti hewan masa kini, dino juga butuh darah untuk memompa oksigen, udara dan makanan ke seluruh tubuh. Darah mereka kemungkinan sama dnegan kita. Untuk memompanya mereka butuh jantung, tentu saja dino terbesar juga berjantung besar. Sayangnya darah tak bisa memfosil, tapi slauran tulang untuk pembuluh darah bisa. Penelitian memberi bukti bahwa tulang dino sama dengan mamalia berdarah hangat masa kini. 

#12. Kebanyakan fosil ditemukan di bebatuan yang terbentuk di bawah air, terutama air laut. Walaupun mereka hidup di darat, fosil jarang ditemukan di darat. Lebih sering fosil ditemukan di tepi danau, atau sungai dan laut, ada juga yang di padang pasir. Baryonyx adalah dino paling unik yang ditemukan tahun 1982 di Kanada.

#13. Saat ini tidak ada jurusan khusus dino di perguruan tinggi. Untuk menjadi ahli dino kuliahnya dalam aspek berbeda tentang geologi seperti bebatuan, mineral, fosil serta proses pembentukan bumi. Bisa juga belajar tentang zoologi dan hewan masa kini untuk belajar masa lalu yang tentu dino akan terseret. Paling mudah pergi ke museum untuk tahap awal agar tahu secara teori lama untuk menjadi penemu fosil.

#14. Tidak ada dino yang bisa bertahan hidup hingga kini. Salah satu misteri terbesar dalam sejarah kehidupan adalah mengapa hewan ini punah? Dino terakhir yang bertahan hidup adalah jenis tyranosaurus, triceratopsia dan parasaurolophus. Banyak teori penyebab punahnya dino, tapi yang paling dipegang adalah: kompetisi dengan mamalia, iklim yang menjadi lebih dingin, otak mengecil dan suhu tinggi yang disebabkan oleh ledakan meteorit. Selain dino, reptil laut yang besar menghilang, beberapa jenis kerang serta tumbuhan laut mikrospkopik lenyap. Pendapat terbesar penyebab punah: pertama iklim bumi yang bertahap dingin, kedua sekitar 64 juta tahun lalu ada bencana besar. Meteorit menabrak bumi. Suatu saat adegan menegangkan dalm film Armagedon mengancam? Siapa tahu.

Topik Paling Seru: Dinosaurus | by John Cooper | diterjemahkan dari Hot Topics: Dinosaurs | original UK edition first published in Great Britain in 2003 by Chrysalis Childrens Book, Bramley Road, London W10 6SP, UK | alih bahasa Anggia Prasetyowati. S,Si. | editor Kiki Sulistiyani. S,Si. Margaretha H. Eddy. M.B.A | setting & layout: bagian produksi Penerbit Erlangga | 09. 8 7 6 5 4 | Penerbit Erlangga | Skor: 3/5

Palur, 280617 – Avril Lavigna – Bitchin’ Summer

#HBDSherinaMunafKu #27Tahun

#27 #Juni2017 #30HariMenulis #ReviewBuku